Les vignobles à vélo – fietsen langs de Franse wijnrivieren

(Eerder verschenen in Arts & Auto)

Langs de Loire, de Rhône, de Saône en de Rijn (Elzas) zijn de vier meest toeristvriendelijke wijnfietsroutes van Frankrijk te vinden.

Waar wijngaarden zijn, is het vaak goed toeven. Rust en ruimte, pittoreske dorpjes, goed eten en leuke chambres d’hôtes, bijvoorbeeld bij wijnboeren.

Er kronkelt ook negen van de tien keer een rivier met een eeuwenlange (wijn)historie door het fraaie landschap. De transportfunctie ervan was immers ooit van levensbelang voor de wijnbouw langs de Loire, de Rhône, de Saône en de Rijn, waar de vier meest toeristvriendelijke wijnfietsroutes van Frankrijk zijn te vinden.

Loire

De langste rivier van Frankrijk (1.000 km) heeft een van de populairste en best geoutilleerde fietsroutes van Frankrijk. Er is sinds 1995, toen dit fietstoeristenplan werd gelanceerd, 52 miljoen euro geïnvesteerd in de aanleg en bewegwijzering van de langste aaneengesloten fietsroute van Frankrijk.

La Loire à Vélo begint in de buurt van Nevers en eindigt 800 km verder bij Saint-Nazaire aan de kust voorbij Nantes.

Onderweg passeert u imponerende kastelen, (bewoonde) riviereilandjes, prachtige landschappen, monumentale bruggen, schattige dorpjes en natuurlijk de wijngaarden van de talloze wijnregio’s. Denk aan Sancerre, Touraine, Vouvray, Chinon, Bourgueil, Saumur, Anjou en Muscadet.

Er zijn langs de route zo’n 300 rustplaatsen ingericht om op adem te komen en van het landschap te genieten, soms voorzien van drinkwater en een picknickplek.

Allicht wilt u niet het hele parcours van 800 km op de pedalen nemen. De Train Vélo Loire biedt uitkomst. In de zomer mag op alle Interloire-treinen vanaf Orléans de fiets gratis mee in speciaal daartoe ingerichte rijtuigen.

De ietwat rommelige, toch informatieve, deels Nederlandstalige website www.fietsen-loire.com heeft onder andere een interactieve routekaart boordevol tips voor accommodaties, attracties en restaurants (ook als mobiele app te downloaden).

Uitgebreide informatie over de wijnregio vindt u op www.vinsvaldeloire.fr, waaronder adressen van 350 zogenoemde Caves Touristiques, waar u welkom bent voor proeverijen en rondleidingen. Ook deze staan op de interactieve routekaart.

Elzas

Ook in de Elzas is niet zo lang geleden werk gemaakt van een nieuwe fietsroute. In 2013 opende de Véloroute du Vignoble d’Alsace. Hij begint in Marlenheim en eindigt in Thann, zo’n 170 km en 100 wijndorpen zuidelijker.

De Rijn loopt parallel aan de route, maar anders dan de Loire-tocht blijft de rivier volledig buiten beeld. De Elzas-fietsroute volgt grotendeels de schilderachtige Route de Vins die al 60 jaar bestaat, maar heeft daar fietsvriendelijke trajecten aan toegevoegd, met een eigen bewegwijzering.

Vergeet niet een keer af te stappen om een van de 50 sentiers viticoles te bewandelen. Dit zijn educatieve wijnpaden door wijngaarden en wijndorpjes. Deze zijn evenwel niet het hele jaar door geopend; tijdens de oogst en een maand daaraan voorafgaand zijn ze niet toegankelijk.

En ga vooral uit eten in de Elzas. De streek telt 26 restaurants met Michelinster(ren), terwijl het in de vele, relatief eenvoudige Elzasser Winstubs (of Wistubs) ook al zo gezellig en goed eten is, uiteraard begeleid door de beste Elzas-wijnen.

Op www.alsaceavelo.fr staan alle fietstochten in de Elzas en de Vogezen, bij elkaar goed voor 2.500 km fietsplezier. Er is een kaart van de nieuwe wijnfietsroute, maar die is niet interactief. De website van de oude Route de Vins, inclusief een interactieve kaart, is daarom handig voor de diverse adressen: www.route-des-vins-alsace.com

Bourgogne

Een bekende wijnroute in de Bourgogne is La Voie des Vignes à Vélo, een route van drie etappes dwars door de Côtes d’Or. Van Dijon naar Nuits-St.George (24 km); van Nuits-St.George naar Beaune (18 km); en van Beaune naar Santenay (23 km). Vanaf Santenay zijn er nog twee extra tochtjes, waarvan die naar Nolay (14 km) fraaie panorama’s biedt.

De rivier Saône blijft op ruime afstand van de fietsroute, maar de beroemde wijngaarden, waaronder die van de mooiste (en duurste) wijnen ter wereld zijn binnen handbereik. Denk aan de wijndorpen Vosne-Romanée, Gevrey-Chambertin en Montrachet.

Interactieve kaarten van deze route(s) vindt u op www.francevelotourisme.com. Zoals wel vaker bij Franse websites houdt de navigatie niet over. Gebruik voor de complete route de zoekterm ‘les vignobles à vélo’.

Rhône

De ViaRhôna volgt de Rhône op de voet vanaf het meer van Genève tot aan de Middellandse Zee. Voor een tocht langs de Rhône-wijngaarden is het deel van deze fietsroute tussen Lyon en Avignon (200 km) het beste kompas. Van de Côte Rotie tot Châteauneuf-du-Pape, met talloze adressen en tips op de interactieve kaart. Op de website van ViaRhôna kunnen tevens diverse (deel)routes op het thema wijn in de Languedoc en de Provence worden geraadpleegd, www.viarhona.com

Welkom bij de wijnboer

Vrijwel alle Franse wijnbedrijven hebben een proefruimte, alleen staat de deur niet overal altijd open, zeker niet tijdens de oogst. Eerst even bellen is wel zo handig. Niemand is verplicht tot kopen, maar proeven bij de wijnboer is niet bedoeld als gratis attractie. Een ongeschreven regel is dat de duur van de proefsessie in verhouding is met de kans op inkomsten. Het complete assortiment doorproeven en dan vertrekken met een flesje van vier euro is flauw. Zoekt u een fles voor bij de picknick of als beloning bij aankomst op het overnachtingsadres, laat dat dan weten, inclusief de prijsklasse die u in gedachten heeft. Vraag om suggesties, proef ze en maak een keuze. Daar krijgt u geen spijt van!

Share

Comments are closed

Visit Us On FacebookVisit Us On InstagramVisit Us On TwitterVisit Us On Linkedin

Welkom

Dorst. Vijf in de klok. Knoopje los. Geest uit de fles. Nieuws, tips en info over wijn, spirits en horeca. Gratis en onafhankelijk. Smaak is een zelfportret.

© 2019 Sjakes.com. Inloggen - Designed by Crystina creates & Gabfire Themes